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Japón dio la sorpresa contra Colombia

Japón dio la sorpresa contra Colombia en Rusia 2018 luego de imponerse en Saransk por primera vez en su historia (1-2), y dejar al conjunto cafetero con escaso margen de error para progresar en el Mundial.

Colombia, empañada de una estupenda reputación trabajada hace cuatro años, en Brasil 2014, donde alcanzó los cuartos de final, no pudo sobrepasar los numerosos contratiempos con los que se topó en los minutos iniciales del choque. No le dio para completar una remontada con la inferioridad numérica con la que se quedó desde el minuto 5.

José Pékerman había dejado a James Rodríguez en el banquillo. El volante del Bayern Múnich, con fatiga muscular y ausente en algunos entrenamientos, se quedó en el banco. Prefirió el preparador argentino hombres frescos ante un rival correoso, de exigencia física y que suele imponer un ritmo alto.

Todo se le puso de cara al conjunto oriental para ganar por primera vez en su historia a Colombia. Antes del minuto cinco el partido había dado un revolcón. Ocasión de gol, un penalti, una expulsión… Todo en un instante

La agitación llegó al encuentro por culpa de una pérdida de balón del ataque colombiano. Japón conserva el gusto por la velocidad. Por las transiciones a toda pastilla. Quedó claro. El contraataque llevó la pelota a los pies del punta, Yuya Osako. Le faltó decisión al ariete del Colonia, que remató mal y David Ospina logró desviar.

En una nueva acción, la esférica le llegó a Shinji Kagawa, quien disparó a gol pero en el camino se interpuso el brazo de Carlos Sánchez.  El esloveno Damir Skovina lo vio. Señaló penalti y expulsó al mediocentro del Espanyol.

No falló Kagawa desde los once metros. El volante del Borussia Dortmund puso a Japón adelante en el partido.

Nadie esperó este panorama. Colombia acusó el mazazo a la pérdida de un jugador por la expulsión. En acciones esporádicas. Japón, sin embargo, encontró vía libre en el área de Ospina. Un equipo con más cache que el nipón hubiera hecho saña de su adversario y hubiera cerrado el partido.

Pékerman en la inmediaciones del segundo tiempo, entró en acción. Retiró a Cuadrado, una opción más que válida para atacar pero poco fiable en la retaguardia. Sobre todo con un jugador menos. Sacó a Wilmar Barrios para dar equilibrio al conjunto antes del intermedio.

La puesta en escena de la segunda mitad pareció mostrar a Japón más atrevido. Ospina resolvió un mano a mano con Osako. El portero del Arsenal se lució nuevamente después de un tiro lejano, intencionado, de Takashi Inui, que mostró peligro siempre que entró en juego.

A falta de media hora llegó el momento de James. El exjugador del Real Madrid salió al rescate de Colombia, que empezaba a acusar el esfuerzo de jugar en inferioridad. Ocupó el lugar de Quintero. Su entrada reactivó al resto y también a la grada.

Buscó un efecto similar Nishino y recurrió a Taisuke Honda. Nada comparable en calidad. Pero para Japón generador de su imagen en el extranjero.

El resultado fue inmediato. El futbolista actualmente en el Pachuca mexicano ejecutó un córner. Era el primer balón que tocaba, t puso el centro en la cabeza de Osako para llevarlo a la red y adelantar a Japón, que hacía trizas a su rival por la banda derecha.
A la desesperada buscó el empate Colombia, que plagó de responsabilidad a James. Colgó balones y también a Carlos Bacca, que había salido antes del segundo gol nipón, cuando Pekerman aún confiaba en la victoria.

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